在球队官网欢天喜地打上”Welcome Home”字样的同时,Kawhi 伦纳德今日稍早正式和快船签约。

伦纳德不会是最后一位拒绝<a href=/team/lakers.html target=_blank class=infotextkey>湖人</a>的顶级球星

  有别于先前传出的消息,伦纳德和快船签下的合约虽然依旧是顶薪,但长度为2+1 103M,第三年球员选择权。这让他有机会在2021年再次成为自由球员,届时他将满十年年资,能够签下一张以薪资上限的35%为起薪的顶级合约,如果这两年保持健康,30岁的伦纳德依旧会是市场上的抢手货,要得到球员生涯的最后一张大约不是难事。另一个值得注意的点是一起到来的Paul George也在2021年拥有球员选择权,两位台柱的合约同时到期,也让人有了多一些的遐想空间。

  综观这次伦纳德的自由球员之路可说是高潮迭起,从一年前要求马刺交易开始,他想回到加州的传闻就一直没有断过,洛杉矶湖人也不断施压马刺──一如他们对PG的溜马以及Anthony Davis的鹈鹕──交易,身拥悠久历史、怡人天气和无与伦比的大市场优势,湖人一向是众多球星的首选,对于像伦纳德和PG这样的家乡子弟来说更是如此。因此当他们向母队提出交易申请,湖人的态度总是「现在不交易,明年变空气」,而对于马刺、溜马、鹈鹕等小市场球队来说,没办法承受明星球员白白出走,因此认赔杀出就成了不得不为的选项。

伦纳德

  但有趣的是,合约尚未到期的AD暂且不提,去年的PG和今年的Kawhi最终都没有和湖人签约,湖人在今年暑假也并没有吸引到包括Kevin Durant、欧文、Jimmy Butler、Klay Thompson,甚至次一梯的D’Angelo Russell、Kemba Walker等人,这恐怕不是巧合。当然,湖人球团和球迷们可以声称,球队大费周章空出顶薪空间,为的就是在LeBron James和AD身旁再加上一位巨星,而老早就打著回乡大旗,又刚夺冠、声势正在顶点的伦纳德无疑是最佳人选,他完全值得这支传统豪门拚著错过其他人的风险赌上一把,如果能顺利网罗这位家乡子弟,可能将是公牛王朝以降最强的三巨头。

  可惜没如果。

  从事后的各种资讯来看,伦纳德可能从来没有考虑过湖人,或者将湖人放在快船、暴龙都没有网罗到PG后的第三顺位。这想必和湖人自己的评估大相迳庭,中间出了什么问题?

  湖人的优势似乎同样是缺陷所在:和LBJ组团能够享有最高等级的关注,他所在的球队一如既往总是冠军热门;但相对来说,如果伦纳德嚮往挑战更高的历史地位,和LBJ同队似乎并不是最合适的选择。一来他的冠军数量将永远少一座,二来投奔这位史上前三的伟大球员,所得到的成就大概多少需要打些折扣。

  除非LBJ在未来一两年内急速退化,否则以他过往对于场内外事务的掌控程度,湖人很大程度依旧会被视为LBJ的球队,这样的发展势必不会是伦纳德乐见的。更何况,就算LBJ年华老去,还有个更年轻、也同样具有联盟头牌实力的AD虎视眈眈──别忘了AD跟LBJ可是同样隶属于Klutch Sports经纪公司──现在的伦纳德加盟湖人,一哥是不用想了,如果情况有变,日后从二哥变成三弟也不是不可能,他现在的地位确实如日中天,但未来的事情谁也说不准,更何况湖人的历史上,各种斗争和肥皂剧可从未少过。

  另外,洛杉矶的商业发展确实无与伦比,这也是经纪团队和赞助商们梦寐以求的机会,不过伦纳德本人似乎并不乐衷此道。和Shaq、Kobe、LBJ等积极参与商业活动的球员不同,他对于赢球更感兴趣,市场和业外收入是其次,周围的团队、亲友当然会乐见他回到家乡并且有更高的曝光度,而这些亲近的人对他的决定有多大的影响力?以这次签约的结果看来,似乎依旧是有限。

  湖人的另一个隐忧来自内部。从上次他们打进季后赛的2013年以来,老板换了、总裁换了、GM换了,教练更是换了三次。多次空出大笔薪资却总没办法吸引到足够分量的球星前来,唯一带枪投靠的LBJ更像是看上洛杉矶的市场而非球队本身。他们确实靠今年交易来AD重整旗鼓,不过如果管理阶层的混乱持续,那么这支球队要更上层楼基本上是难如登天。

  (上一次湖人打进季后赛的结果是首轮惨遭横扫。)

  还记得在季赛结束前埃尔文·约翰逊辞职引爆的一连串肥皂剧吗?首先是他在比赛前无预警宣佈下台,甚至没有通知老板Jeanie Buss;离开球队的魔术依旧秉持著「我爱湖人的心不会比你少一分」的心态,在媒体上频频以湖人名宿的身份发声。当他明白指出球队GM Rob Pelinka在背后捅他时,等于自己将管理阶层的矛盾和无能公诸于世。更可笑的是,魔术似乎根本不知道自己的言论会给人什么感觉,当伦纳德的舅舅询问关于他、Jeanie Buss和Pelinka所发生的事情时,他只用「事情都过去了,我们是一家人」来粗浅交代,试问有哪个超级球星会认为这样的回答可以接受,进而让自己投身在这种组织当中?

  这样的混乱也直接反应在重组新任教练团的过程中:原本属意的人选威廉姆斯宁可去执教近年同样一团乱的太阳也不愿来湖人,要找回旧将和LBJ相熟的Tyrone Lue却又不肯给予和其资历相符的合约条件,好不容易Frank Vogel愿意前来,又硬要安插Jason Kidd等人当钉子而不让Vogel自己组建助教团,俨然准备一出乱子就让他上位,这种教练团别说各司其职,不要各自为政就不错了。

  (威廉姆斯无缘再次执教AD。)

  而或许最大的不确定性还是来自于LeBron。在他的球员生涯中,迄今都是球队的绝对第一人。他非常善于发挥自己的影响力,对于教练、队友、战术体系都有明确的想法,一旦不如意便会用场内外的过往的他确实值得球队围绕著他量身打造,但即将满35岁的他还能这样要求多久?当他发现自己不再是第一顺位时又会有怎样的反应?或许从小是他的球迷、又同一间经纪公司的AD不会有太多意见,但这样反而更加深了要有第三位巨星的难度──能够自己带队闯出一番功业的球星,有谁会让自己屈于LeBron和他的跟班之下?尽管LBJ在招募伦纳德时曾经表示「要做个好队友」,但我们又不是第一天认识他了,需要的时候好话说尽,不满意时斗争抱怨样样都来,在湖人上有高层下有队友,教练也没有镇住大牌的记录,外面又是一票惟恐天下不乱的媒体,如果球队状况不佳,恐怕应付各种声音就够了,谁也别想专心打球。

  湖人的问题盘根错节,不在场内而在场外,从老板、总管、名宿和教练团都让人感到疑虑,这样的情况并没有因为LBJ的投奔和AD的交易而得到解决,反而在LeBron势力的进驻后显得更加複杂。现在的湖人确实比起两年前更强了,但距离能够夺冠还差得远。而一旦无法夺冠,来自各界的反扑力道想必无比巨大,看在联盟众家球星眼裡,又怎会放心把自己的青春年华交给这些内斗纪录罄竹难书的大人们呢。只要管理阶层的问题未解、LBJ还在球队的一天,Kawhi 伦纳德绝对不会是最后一个拒绝湖人的超级巨星。

  (今年错失MVP的Kawhi来年可望在快船再次挑战。)

  当然,乐观的球迷们可以说至少现在有了AD,可以做为LBJ下滑后的建队核心,以此来打造下一代的湖人队。这也是很有道理,不过我记得当初交易来Dwight Howard的时候,很多人也是这样说的。